Maandag 25.09.17 | 17.21 uur

Aflevering 307

Net als thuis

Voor je het weet is er al weer ruim een maand voorbij. Nog maar een maand geleden vertrokken uit Nederland en inmiddels druk bezig met de eerste kennismaking met the American Way of Life. Wat is het snel gegaan deze maand. We vielen natuurlijk eerst meteen in de eclips-gekte, maar wat was het een mooie ervaring om de eclips mee te maken. Terwijl ik de eclips op onze camping mocht ervaren, zat Frank braaf te werken. We waren maar met een paar campinggasten die ervoor gekozen hadden gewoon op de camping te blijven. Andere campinggasten gingen bijvoorbeeld naar een parkeerplaats ongeveer 50 kilometer verderop. Kosten 50,00 dollar en ze zagen hetzelfde als wij zagen. Ook ontdekte ik nog een kampeerplaats voor maar liefst 700 dollar per nacht, bij een minimaal verblijf van 2 nachten. De Amerikanen vonden het prachtig: ‘Dat is nou nog eens ondernemerschap!’

Na de Airbnb en de camping verblijven we nu dan echt op onze voorlopige bestemming. De komende negen maanden wonen we in het dorpje Garden Valley, liever gezegd Crouch, in Boisy County. Zie Boisy County als de gemeente waarin wij wonen (zoals Steenwijkerland of Zwartewaterland), zie Garden Valley als het dorp (zoals bijvoorbeeld Sint Jansklooster) en Crouch als het gehucht (zoals bijvoorbeeld Heetveld). We willen hier eerst eens gaan ervaren of het inderdaad leuk wonen is hier: hoe is het om te forenzen naar de stad (uur rijden), en vooral hoe zijn de winters hier? Over de winters in Garden Valley hebben we horrorverhalen gehoord. Het huis waar we nu in wonen heeft in ieder geval zwaar te lijden gehad onder de laatste winter, toen er sneeuw tot halverwege de ramen lag. De eigenaar is nog steeds bezig een en ander weer te herstellen. Je ziet hier veel ingestorte schuren en panden, en dat allemaal dankzij de sneeuw.

Volgens ingewijden hebben ze hier tien jaar vrij rustige winters gehad, maar was de afgelopen winter een ware horrorwinter. Diezelfde ingewijden voorspellen nog twee van deze horrorwinters, waarbij je niet vreemd moet opkijken als je enkele dagen ingesneeuwd raakt. Wij bereiden ons vast op het ergste voor. Binnenkort wordt er hout voor de houtkachel bezorgd en we zijn op zoek naar een goede sneeuwschuiver.

Verder is het op dit moment vooral wennen aan het dagelijks leven in Amerika. Regelmatig nog verzuchten we dat iets in Europa toch al veel beter geregeld is. In Nederland schrijf je een kenteken voor je auto over via je smartphone, gewoon vanuit je eigen huis. Hier moet je vrij nemen van je werk en naar de DMV (Division of Motor Vehicles) gaan en daar mag je echt wel een dagdeel voor inplannen. Overigens duurde het bijna een maand voordat wij überhaupt de papieren hadden ontvangen om één van onze auto’s op onze naam te zetten.

Je hebt hier wel een auto nodig. Heuvel af is het 30 minuten wandelen naar de supermarkt en dan nog heuvel op weer terug. En dan is het nog een supermarkt die vooral heel gezellig is, maar waar je weinig levensmiddelen kunt vinden. Daarvoor moet je echt naar de stad, een uur rijden hier vandaan. En om nog zo’n voorbeeld van afstanden te noemen: aan onze kant in Crouch scheen zondag de hele dag de zon, aan de andere kant van Crouch, zo’n drie kwartier met de auto, heeft het vier uur lang geonweerd en geregend. Niets van gemerkt.

Dus hebben we allebei een eigen auto hier. We keken eigenlijk uit naar een auto met een sprekend kleurtje: knalrood, kobalt blauw, sportief geel. Dat soort kleurtjes. Maar je ziet hier vooral auto’s met een grijze of witte kleur. De reden? Je betaalt meer verzekeringsgeld voor een auto met een kleur. Waarom? Omdat uit de statistieken blijkt dat je met een rode auto veel kans hebt om aangehouden te worden door de politie. Wie in een grijze of witte auto rijdt loopt minder kans om door de politie te worden aangehouden. En dus rijden wij ook gezellig in een grijze en een witte auto.

Om post te ontvangen moeten we de postbode schriftelijke toestemming verlenen dat ze onze post op ons adres mogen bezorgen. Een rariteit die overigens niet in elke staat van toepassing is, maar hier ontkom je er niet aan. In afspraken maken zijn Amerikanen niet erg goed. Frank en ik hebben hier de uitdrukking: als ze een eland tegen komen, gaan ze die dag liever achter de elanden aan.

De campingeigenaar waar we een paar weken hebben gestaan met onze caravan is een groot liefhebber van Garden Valley: “bel me maar als er een wapitihert in je tuin loopt, dan kom ik wel langs, schiet hem, vil hem en snij hem in hapklare stukken voor je. Hoef je het alleen nog maar in je vriezer te doen. Ik doe het graag voor je.” We hebben nog geen herten in onze tuin gezien (al zie ik elke morgen sporen op onze oprit). Wel krijgen we dagelijks bezoek van vier kalkoengieren en enkele kraanvogels. Maar kijk ook niet op als er een paar zwerfpaarden in je tuin rondscharrelen. Ze zullen vast wel bij een eigenaar horen, maar ondertussen sloffen ze hier een beetje rond in het dorp.

Toch begint het gevoel van settelen wel te komen. We genieten volop van de rivieren die hier in de buurt stromen. Overal zijn wel strandjes om lekker te ontspannen. De Bibliotheek is maar vijf minuten wandelen van ons huis vandaan en het lidmaatschap van deze Bibliotheek is gratis, zolang je maar kunt aantonen dat je echt in Garden Valley woont. Er zit in het dorp een restaurantje waar je heerlijk kunt eten en de buurman heeft drie paarden die zich als huisdieren gedragen. Ze komen elke dag even buurten in de hoop dat ik ze even een knuffel en misschien zelfs een wortel geef. En, wat wij heel fijn vinden, iedereen zwaait hier naar elkaar. Het is gewoon net Zwartsluis of Sint Jansklooster hier.

Op de foto: Garden Valley ligt in het stroomgebied van de Payette rivier, een geweldige rivier voor raften, kanovaren en river tubing

reageren REAGEER | stuur door DOORSTUREN | printen PRINT | WOENSDAG, 13.09.17
Vandaag:
19° | 8°
Meer weer...
Morgen:
20° | 8°


AGENDA
TEKSTADVERTENTIES
Gevonden en verloren?!
www.zwartewaterland.nl
Meld, zoek en vind uw verloren en gevonden voorwerpen!
Zwartewaterland Onderneemt
www.zwartewaterland.nl
Waar kunnen we u mee helpen?

advertentie
advertentie