Donderdag 15.11.18 | 13.50 uur

Aflevering 325

Bosbrand!

We wonen al weer een jaar in Amerika. Van een Airbnb, naar een camping, naar een huurhuis, naar een eigen huis. Zomer, herfst, winter, lente en weer zomer, we hebben het allemaal nu een keertje meegemaakt. We werden gewaarschuwd door dorpsgenoten: in de winter verlang je hier naar de zomer en in de zomer verlang je hier naar de winter, het is een staat vol uitersten. De hele zomer krijgen we al bemoedigende berichten: nog zestien weken en het sneeuwt weer! Houd vol!

Ach, ik vind het hier goed vol te houden. Ondanks dat het hier al dagenlang snikheet is, weten we ons goed te redden. Sterker nog, als ik in de Bibliotheek aan het werk ben, draag ik meestal een trui of een vest. Het schijnt typisch Amerikaans te zijn om de airco zo hard te laten lopen, dat het wel vriesweer lijkt te zijn. Kwestie van aanpassen.

Waar ik wel erg aan moest wennen zijn de bosbranden hier. In Nederland, als er al eens een bos- of heidebrand is, wordt er in de media gemeld: zoveel hectare natuur verwoest. Hier snappen ze daar niets van. Jaren geleden was hier de gedachte dat het het beste was om een natuurbrand zo snel mogelijk uit te maken. Tegenwoordig laten ze het liever een tijdje branden. Er zijn bomen die brand nodig hebben om te overleven en over het algemeen gaan bij een natuurbrand vooral lastig struikgewas verloren en dat zorgt ervoor dat andere natuur meer lucht krijgt om sterker te overleven. En toch.

En toch is het griezelig als er in de buurt een bosbrand is. Deze zomer alleen al waren er rondom Garden Valley al vijf bosbranden. Silvercreek ligt in het gebied van Garden Valley, maar is nog 45 minuten rijden van ons vandaan. Daar waren rangers een bosbrand gestart, puur ter onderhoud. Alleen ging het onderhoud een beetje mis. Al sinds april woedt hier een bosbrand van vele hectare, die ze maar niet onder controle krijgen. Sinds vorige week is er enige opluchting: 80 procent van deze brand lijkt onder controle te zijn.

Dorpsbewoners zijn behoorlijk boos over deze brand. Immers, alle branden die deze zomer tot dusver zijn ontstaan, zijn allemaal door menselijke fouten begonnen. De brand bij Lucky Peak is door een vrouw aangestoken (gearresteerd en voorlopig een aantal jaar in de gevangenis), de brand bij Avimor is ontstaan door een brandende sigaret, de brand bij Gardena door een overbeladen truck met een lekke band waardoor vonken van de velg in de berm een bosbrand veroorzaakten. En ook de brand bij Lowman lijkt door menselijk handelen te zijn ontstaan. Keer op keer waarschuwen rangers dat we voorzichtig moeten zijn. En, zo zeggen de dorpsgenoten hier, wie is er verantwoordelijk voor de grootste brand bij Garden Valley: de rangers zelf! Meer en meer mensen beginnen er overtuigd van te raken dat het niet echt per ongeluk is gegaan. “Er was een gecontroleerde brand met enkele haarden. De rangers zijn vervolgens vertrokken en hebben er dagenlang niet naar omgekeken, ondanks dat er vuurplaatsen waren. Pas toen de brand zich uitspreidde, werd er door de rangers een beetje actie ondernomen, maar pas sinds anderhalve maand is extra mankracht aangetrokken om de brand te bestrijden. En weet jij waarom? Omdat een brand als deze forest service hier heel veel geld zal opleveren van de landelijke overheid, daarom!”, zo leggen dorpsgenoten mij uit. Ik weet niet of dit waar is, of dat mensen hier nu eenmaal graag tegen overheidspersoneel aantrappen.

De Gardena-brand leverde een stroomstoring van 28 uur op in Garden Valley en Lowman. De langste stroomstoring sinds jaren en dat wil wat zeggen, want er is hier geregeld een stroomstoring. De Gardena-brand vond ik ook bedreigend. Over de heuvel bij onze wijk, zag ik de rook over ons heen trekken. Wat als de brand ook bij ons zou komen? Was dat mogelijk?

“What happen, happens (wat gebeurt dat gebeurt)” , reageerde buurjongen Ben en hij haalde zijn schouders op. Buurman Mike maakte zich ook geen zorgen: “Zie je die heuvel? Die heeft in brand gestaan. En die heuvel? Die heeft ook in brand gestaan. Ik heb wel eens brandende takken op mijn dek gehad, maar het is altijd nog goed gegaan!” Als je met buren en dorpsgenoten hier over bosbranden praat, halen de meeste hun schouders op. Ze wijzen naar elke plek om je heen en schijnbaar alles heeft al eens in de brand gestaan. “Kijk, als je in Amerika woont, kies je niet alleen voor een leuk huis. Zoals anderen zoeken naar een woning met een ‘tuin op het zuiden’, zo zoeken we hier naar de natuurramp waar we ons het beste bij voelen. Je kunt kiezen uit een staat met orkanen, tornado’s, tsunami’s, overstromingen, aardbevingen of bosbranden, of een combinatie van wat natuurrampen. Ik persoonlijk vindt aardbevingen griezelig en dus woon ik in een staat met bosbranden. Het hoort bij het leven”, zo legt Edy aan mij uit.

Bijna iedereen kent hier ook wel iemand die al eens slachtoffer van een natuurramp is geweest. Zo vertelde Lois over haar vrienden die in Californië wonen. Een auto vloog in brand en daardoor ontstond een immense bosbrand. In de namiddag werd er bij hen op de deur geklopt. “Twee mensen van de forest service (een soort Staatsbosbeheer) stonden voor hun deur. Ze kregen het advies wat spullen bij elkaar te pakken, maar er was nog geen sprake van een evacuatie. Iedereen was er vrij zeker van dat de brand een andere kant op zou gaan. Mijn vrienden gingen ’s avonds gewoon naar bed, maar werden wakker door hard geklop op de deur. Nog in hun pyjama’s deden ze de deur open en daar stonden weer twee mensen van de forest service. ‘Jullie hebben een minuut om dat te pakken wat je pakken kunt en dan moeten jullie hier al weg zijn!’ . In hun pyjama’s grepen ze de hond, sprongen in de auto en reden weg. Dat was dan ook alles wat ze daarna nog hadden”, vertelde Lois. Ook zijzelf had al eens deze beruchte klop op de deur gehad, waarbij zij en haar man van de forest service het advies kregen om klaar te leggen wat ze nodig hadden, maar ze hoefden nog niet te evacueren. Bij hen ging het goed.

En als je hier rondrijdt, zie je ook best nog vaak huizen, waar het duidelijk net goed is gegaan. Waar alles is afgebrand, maar de woning zelf is helemaal ok.

reageren REAGEER | stuur door DOORSTUREN | printen PRINT | DONDERDAG, 16.08.18
Vandaag:
10° | 3°
Meer weer...
Morgen:
9° | 4°



advertentie
AGENDA
TEKSTADVERTENTIES
Gevonden en verloren?!
www.zwartewaterland.nl
Meld, zoek en vind uw verloren en gevonden voorwerpen!
Zwartewaterland Onderneemt
www.zwartewaterland.nl
Waar kunnen we u mee helpen?

advertentie
advertentie
0.32755 s