Kalmte en autoriteit zonder al te veel woorden

Mevrouw Beens: 'Ik heb genoten van mijn werk'

Mevrouw Beens krijgt warm welkom

Mevrouw Beens krijgt warm welkom© Z-RTV Fotografie | RDV

Ze mag best een icoon genoemd worden, zoals zij is er maar één en donderdag 7 juni 2012 gaf zij haar laatste persbijeenkomst voor de gemeente Zwartewaterland. Communicatieadviseur, van de afdeling Eenheid Strategie en Control, E. Beens-van Schothorst neemt dinsdag 12 juni 2012 afscheid. Vrijdagochtend ontving zij van haar collega's, op het gemeentehuis te Hasselt, een warm welkom.

Of het nou om ervaren journalisten van landelijke media ging of om journalisten van de lokale media die wekelijks het gemeentehuis in en uit lopen, wie met mevrouw Elisabeth Beens - van Schothorst te maken kreeg wist dat er met haar niet te spotten viel.

Kalmte en autoriteit zonder al te veel woorden, de regels werden bij elke persbijeenkomst meteen wel duidelijk: eerst een toelichting, dan de vragen van de pers (maar denk erom – twee vragen per persoon).

Zelf geeft ze als eerste toe dat dit misschien ook wel haar karakteriseert: "Ik houd van een duidelijke structuur en duidelijke gezagsverhoudingen. Dit betaalt zich op de lange duur ook altijd weer terug. De structuur tijdens de persbijeenkomsten is er ter bescherming van iedereen en om iedereen dezelfde kansen te geven", vertelt ze. Tegelijkertijd voegt ze er nuchter aan toe: "Maar iedereen heeft mij ook altijd die ruimte gegeven."

Op 1 januari 1980 begon ze als notuliste bij de gemeente Genemuiden, een jaar later werd deze functie verbreed tot de functie van secretaresse. Destijds kenden kleine gemeenten nog geen functies als communicatieadviseurs. Meerdere taken werden door meerdere mensen gedaan. Het was bij de herindeling van de gemeente Zwartewaterland, op 1 januari 2001, dat Elisabeth Beens - van Schothorst de functie kreeg van communicatieadviseur.

Toch was de gemeente Genemuiden niet haar eerste kennismaking met overheidswerkzaamheden. Ze groeide op in de Gelderse Vallei en kwam door haar huwelijk met de heer W. Beens terecht in Genemuiden. In de jaren ’60 verrichtte zij al werkzaamheden voor de gemeente Leusden.

"Na mijn huwelijk vond ik mijn baan bij de gemeente Genemuiden een prima kans om de plaats te leren kennen. Ik heb het met veel plezier gedaan, want wat er ook gebeurd, het komt vroeg of laat toch op het bord van de overheid terecht."

Voor haar zijn er hoogte- en dieptepunten geweest, maar zij heeft vooral ervaren dat zij al die jaren in dienst van de overheid en in dienst van de burger is geweest.

"Dat betekent overigens niet dat de individuele burger altijd zijn zin kan krijgen, het individuele belang wordt altijd afgewogen tegenover het algemeen belang. Als een burger bijvoorbeeld een dakkapel wil en hiervoor een bouwvergunning aan vraagt, maar de dakkapel zal zodanig geplaatst worden dat er daardoor inkijk komt bij andere buren, dan is dit wel in het belang van de individuele burger, maar niet in het algemene belang. Lange tijd is gezegd dat de overheid bedrijfsmatiger moet worden – de klant moet koning worden. Ik heb altijd gezegd dat dit op de langere termijn niet in het belang zal zijn van de burger."

Bestuurders, collega’s en burgers zullen vast en zeker gaan merken dat Elisabeth Beens - van Schothorst zich op andere zaken gaat richten.

"Ik heb genoten van mijn werk, ondanks ook heel trieste momenten. Het is heel mooi dat ik wat heb kunnen betekenen voor de burgers. Ik hoop nu wat meer tijd te hebben voor mijn gezin, een goed boek en een goed gesprek."

reageren REAGEER | stuur door DOORSTUREN | printen PRINT | VRIJDAG, 08.06.12 | 09.52 UUR


advertentie