Aflevering 349

Polly

Vandaag is het in Amerika Martin Luther King Day. De meeste winkels zijn hier normaal open, maar (semi)overheden zijn vandaag gesloten. Ik moet nog steeds erg wennen aan de Amerikaanse feestdagen. Een half jaar geleden heb ik bijvoorbeeld al een activiteit voor vandaag gepland in de bibliotheek. Ik had niet het besef dat de bibliotheek vandaag gesloten zou zijn. Mijn bazin haalt haar schouders ervoor op: nou, dan doe je het toch gewoon. En dus komt er vanavond een professor om met belangstellenden te praten over het boek ‘Thousand Pieces Of Gold’. De professor was blijkbaar ook vergeten dat het vandaag MLK dag zou zijn.


Aan de andere kant past het boek ook wel bij een Martin Luther King Day. Tijdens Martin Luther King Day vieren we hier de verjaardag van Martin Luther King Jr. Amerikanen staan deze dag even stil om te denken aan wat hij voor het land heeft betekend. En voor de burgerrechten van de Afro-Amerikanen en in dat kader voor de burgerrechten van iedereen, ongeacht je afkomst. Het boek ‘Thousand Pieces Of Gold’ geschreven door Ruthanne Lum Mccunn is geschreven naar een waargebeurd verhaal. Het verhaal gaat over de Chinese Polly Bemis. Haar originele naam is Lalu Nathoy. Op dertienjarige leeftijd werd ze door haar vader verkocht, waardoor ze als slavin uiteindelijk terechtkwam in Amerika. Ze komt terecht in een mijnstadje in Idaho en wordt verkocht als prostitué in een bordeel dat geleid wordt door een Chinees. Hij heeft haar voor 2.500 dollar gekocht. Natuurlijk is het verhaal dat Ruthanne Lum Mccunn heeft geschreven behoorlijk geromantiseerd, maar het blijft een intrigerend verhaal. In Idaho geldt Polly als een heldin. Niet alleen staat zij symbool voor de zware pionierstijd, maar ook voor de ongelofelijke dapperheid en doorzettingsvermogen van deze vrouw. Ze weet zich te bevrijden van het bordeel, trouwt met een Amerikaan en begint een ranch. Nog steeds kun je trouwens Polly’s Cabin bezoeken, de ranch waar ze jarenlang heeft geleefd. Die ranch vind je in Warren, vlakbij McCall. Warren is sowieso de moeite van het bezoeken waard, maar dan dwaal ik teveel af.

De afgelopen tijd wordt er in onze bibliotheek weer veel over Polly gesproken. Sommige geboren en getogen Idahoans kennen nog wel iemand die op een of manier een connectie heeft met Polly (het is hier echt een kleine wereld), anderen raken gewoon niet uitgepraat over wat Polly heeft meegemaakt en bij weer anderen raakt het verhaal hen omdat het inzicht geeft in het pioniersleven in Idaho, het wilde westen.

Dat laatste raakt hier denk ik iedereen wel. We voelen ons zelf soms nog echte pioniers. Een klein voorbeeldje: wie het winterleven in Idaho gewend is, laat kachels altijd een beetje aan, ook als je niet thuis bent en bij streng vriesweer draaien ze kranen een beetje open, zodat er altijd water door de leidingen druppelt. In onze wijk was een weekender dit vergeten (er staan 36 huizen in onze wijk, maar 12 huizen worden permanent bewoond) waardoor een waterleiding was geknapt. Ons ‘mannetje’ in de wijk die het water bewaakt, kon de lek niet vinden. En daardoor dreigde een watergebrek in onze wijk te ontstaan. Het is een keer eerder in de wijk gebeurd, dat ze het lek niet konden vinden. Toen moesten ze wachten tot alle sneeuw weer was weg gesmolten en waren ze drie maanden verder… ZONDER WATER IN DE WIJK. Deze keer ontdekte onze waterman gelukkig waar het lek was. De eigenaren werden verwittigd te komen (ze wonen 3 uur rijden bij ons vandaan). Pech voor hen (kelder stond inmiddels onder water, het was een heel heftig lek), geluk voor ons, want het water is inmiddels weer op peil. Nu alleen nog dagelijks over de brug zien te komen, want de heuvel van en naar de brug is inmiddels een Thialf Stadion geworden!

Het boek ‘Thousand Pieces of Gold’ is ook verfilmd. De hele film kun je zien via Youtube.

Ik ben te volgen via https://www.facebook.com/marjolein.lolkema en via Instagram @marjolein.l

reageren REAGEER | stuur door DOORSTUREN | printen PRINT | MAANDAG, 17.01.22